Human Rights Committee adopts concluding observations of Belize in absentia during 107th session in Geneva

In the absence of a report nor delegation, the Human Rights Committee considered – in a public meeting – the situation of civil and political rights under the International Covenant on Civil and Political Rights in Belize. In its concluding observations adopted at the end of the 107th session, the Committee expressed gratefulness to the State party for sending replies to the Committee’s list of issues, which, according to the Committee, provided some clarification on a number of issues raised by the Committee in advance, and welcomed the ratification by the State party to six (6) human rights treaties between 2001 and 2011.

In its concluding observations, the Committee recommended to the State party to provide the Office of the Ombudsman “with sufficient financial and human resources” and requested information about the “measures taken, since its review by the Human Rights Council under the Universal Periodic Review mechanism, to establish a NHRI in accordance with the Paris Principles”.

In the area of gender mainstreaming, the Committee urged “the State party to adopt a comprehensive and integrated approach to its policies … (and to)… take concrete measures to close the wage gap between men and women. It should further improve the participation of women in public and political life as well as decision-making positions in all spheres of life through, inter alia, the introduction of temporary special measures.”

The Committee requested to the State party to “review its Constitution and legislation to ensure that discrimination on grounds of sexual orientation and gender identity are prohibited… (and to) ensure that cases of violence against LGBT persons are thoroughly investigated and that the perpetrators are prosecuted, and if convicted, punished with appropriate sanctions, and that the victims are adequately compensated.”

Concerning indigenous peoples, the Committee recommended the State party to provide information on the allegations that it has not been complying with decisions of the Supreme Court with regard to Mayan land and to “desist from issuing new concessions for logging, parcelling for private leasing, oil drilling, seismic surveys and road infrastructure projects in Mayan territories without the free, prior, and informed consent of the relevant Mayan community.”

The Committee expressed concerns and issued recommendations on a number of other key human rights issues, inter alia on juvenile justice (“give urgent priority to providing legal representation to juveniles facing imprisonment in order to meet its obligations under article 24”); non-discrimination (request for information regarding prohibition of discrimination); gender-based violence (a comprehensive approach to be adopted to preventing and address gender-based violence in all its forms and manifestations; ensure that cases of domestic violence and marital rape are thoroughly investigated and perpetrators prosecuted); refugee status determination (State party should re-establish a mechanism for refugee status determination; obligation to respect the principle of non-refoulement); corporal punishment (to repeal the provisions of the Criminal Code, which permit the use of corporal punishment; prevention of excessive use of force by law enforcement officers (to comply with the United Nations’ Basic Principles on the Use of Force and Firearms by Law Enforcement Officials); allegations of torture and ill-treatment to be effectively investigated and alleged perpetrators to be prosecuted and, if convicted, punished; strengthen efforts for universal birth certification for children, raising awareness of women and girl’s education and revise legislation to enable voting rights for disabled persons.

The concluding observations issued by the 18-member expert body, the State party’s written replies to the List of Issues and the six (6) reports submitted by civil society organizations, can be found on the Human Rights Committee’s website, see here: http://www2.ohchr.org/english/bodies/hrc/hrcs107.htm

The archived webcast provided by the Geneva-based NGO “CCPR Centre” can be found here: http://www.treatybodywebcast.org/hrctte-107-beliz/

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Retos y Pautas Para la Aplicación en Centroamérica de la Recomendación General número 34 del Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial contra Afrodescendientes

http://www.oacnudh.org/wp-content/uploads/2013/09/Retos-y-pautas1.pdf

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Ocho expertos de la ONU, un solo mensaje: “El progreso y la igualdad deben ir de la mano con la cooperación en materia de agua”

GINEBRA (22 de marzo de 2013) – Un grupo de expertos de derechos humanos de las Naciones Unidas en agua y saneamiento, alimentación, pobreza extrema, medio ambiente, salud, discriminación contra las mujeres, violencia contra las mujeres y la promoción de un orden democrático y equitativo destaca la importancia del Día Mundial del Agua, dedicado en 2013 a la Cooperación en materia de Agua.

“En todo lo que hacemos, seamos quienes seamos y vivamos donde vivamos – el agua es central en nuestras vidas. Necesitamos agua cada día para cubrir nuestras necesidades básicas: beber y cocinar, para la higiene personal, para sembrar nuestros alimentos, para mantenernos saludables. El agua es esencial para la salud de los ecosistemas, es también necesaria para la industria y el turismo, entre otros.

“Cada vez más el agua es distribuida a través de mecanismos de mercado, esto conlleva el riesgo de que los más pobres no la puedan comprar. Es crucial asegurar la cooperación entre los usuarios que compiten por el agua, para asegurar el disfrute de los derechos humanos de todas las personas y que aquellas personas mayormente marginadas y vulnerables no sean impactadas de manera negativa por una distribución inequitativa del recurso, como resultado de las decisiones que se toman respecto a su distribución.

El disfrute de los derechos humanos debe priorizar las necesidades de los individuos y los grupos más vulnerables y marginalizados, y que los recursos necesarios sean asequibles para aquellos que los necesitan.”

Agua y saneamiento

“En las misiones que he llevado a cabo con Naciones Unidas, sistemáticamente he sido testigo de los efectos negativos del cambio climático, del incremento de la escasez de agua para las personas más vulnerables y, a menudo, de un completo descuido del derecho humano al agua de cara a otros usos de este recurso, como en los agro-comercios, en la industria a gran escala y en el turismo. Es claro que los derechos de las personas deben ser antepuestos e implementados, que los diversos usuarios deben unirse, cooperar y asegurarse de que el agua esté al alcance a todas las personas de manera igualitaria y asequible.” Relator Especial de la ONU sobre el derecho humano al agua y el saneamiento, Catarina de Albuquerque.

 

Alimentación

“Los recursos de agua potable son esenciales para la agricultura, para que así la población mundial pueda acceder a una alimentación adecuada y nutritiva. Sin embargo, si bien 70% de los recursos hídricos son utilizados en la agricultura muy a menudo, es común que este vital y frecuentemente limitado recurso no sea compartido de manera equitativa entre aquellos que lo necesitan, por el contrario, el criterio de distribución es quién puede pagar más por él o a quién pertenece la tierra en que está localizado.” Relator Especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación, Olivier de Schutter.

Pobreza extrema

“Las personas que viven en pobreza son afectadas desproporcionadamente por el limitado acceso al agua y a menudo se ven forzadas a habitar áreas en las que el acceso a éste está restringido debido a su costo, la falta de infraestructura, la negación de servicios a personas sin seguridad en la tenencia de la tierra, la deficiencia en la gestión de recursos, la contaminación o el cambio climático. El acceso al agua limpia es clave para reducir muchos aspectos de la pobreza y los Estados deben tomar medidas para asegurar que a las personas que viven en situación de pobreza no se les cobren tarifas mayores debido a los niveles de consumo.” Relatora Especial de la ONU sobre derechos humanos y pobreza extrema, Magdalena Sepúlveda.

 

Medio ambiente

“El mejoramiento de los recursos hídricos y el manejo de las aguas residuales son clave para asegurar un medio ambiente sano y saludable. La sobreexplotación de los recursos de aguas superficiales y subterráneas de los que depende la irrigación para la agricultura y uso doméstico, ha tenido como resultado que cada vez más países se encuentren en situaciones de estrés o escasez hídrica. En esos países están las personas que viven en áreas remotas, las que han sido marginadas y son más vulnerables, estas personas son las más afectados por esta escasez.” Experto independiente de la ONU sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, limpio, saludable y sostenible, John Knox.

 

Salud

“El agua potable y un adecuado saneamiento son elementos determinantes para la salud. Demasiadas veces hemos visto cómo un acceso limitado al agua y al saneamiento ha minado la realización del derecho a la salud, amenazando la vida, devastando la salud, erosionando la dignidad humana y causando carencias. La cooperación internacional es esencial para mejorar el suministro de agua, administrar los recursos hídricos y tratar las aguas residuales. Un mejor manejo del agua, que incluya la protección de los ecosistemas hídricos, a través de una cooperación fortalecida por todas las partes interesadas también es crucial para prevenir, controlar y reducir enfermedades relacionadas con el agua. Se trata de pasos indispensables para asegurar el derecho humano a la salud para todas las personas en todo lugar.” Relator Especial de la ONU sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental, Anand Grover.

Orden internacional

“Con el crecimiento de la población mundial, el cambio climático global y la necesidad de un medio ambiente sano, el acceso a los recursos hídricos se ha convertido en una condición fundamental para materialización de un orden internacional equitativo en el que las necesidades de los pueblos sean atendidas de manera efectiva. En este sentido, la necesidad de fomentar la cooperación internacional, incluyendo un esfuerzo conjunto en el que participen actores no estatales, es primordial para asegurar que el agua esté disponible para todas las personas sin discriminación. El agua es un derecho humano, un derecho que se puede ejercer, no una simple mercancía.” Experto independiente de la ONU sobre la promoción de un orden internacional democrático y equitativo, Alfred de Zayas.

 

 

Discriminación y violencia contra las mujeres

“Los Estados deben prestar atención a las dimensiones de género en el suministro y la distribución del agua, ya que las mujeres están intrínsecamente vinculadas a los recursos hídricos; esto se debe a sus roles y responsabilidades en el uso y administración de dichos recursos, particularmente en las áreas rurales. A menudo las mujeres y las niñas cocinan, limpian, cosechan y atienden la salud y la higiene de sus hogares, y por ello se encuentran al frente de la problemática del agua en sus comunidades. Es común que deban viajar distancias considerables para procurar agua, enfrentando así a un alto riesgo de violencia sexual u otras formas de violencia. Las voces de las mujeres deben ser escuchadas a nivel internacional, nacional y local si es que se pretende que la equidad global prevalezca en el sediento mundo en que vivimos.” Grupo de Trabajo de la ONU sobre discriminación contra la mujer en la ley y en la práctica, Kamala Chandrakirana, presidenta; y la Relatora Especial sobre la violencia contra la mujer, sus causas y sus consecuencias, Rashida Manjoo.

“Celebremos el Año Internacional de la Cooperación en materia de Agua apreciando los servicios que tenemos – y asegurándonos de que aquellos sin acceso a este recurso, a este servicio incomparable, tengan acceso – sin discriminación – a través de la cooperación entre las distintas partes interesadas que reivindican el más precioso elixir de este planeta, en todo lo que hagamos, seamos quienes seamos y vivamos donde vivamos.”

TERMINA

Para más información visita:
Agua y saneamiento: http://www.ohchr.org/EN/Issues/WaterAndSanitation/SRWater/Pages/SRWaterIndex.aspx
Alimentación: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Food/Pages/FoodIndex.aspx
Extrema pobreza: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx
Medio ambiente: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Environment/IEEnvironment/Pages/IEenvironmentIndex.aspx
Salud: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Health/Pages/SRRightHealthIndex.aspx
Orden internacional: http://www.ohchr.org/EN/Issues/IntOrder/Pages/IEInternationalorderIndex.aspx
Discriminación contra las mujeres: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Women/WGWomen/Pages/WGWomenIndex.aspx
Violencia contra las mujeres: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Women/SRWomen/Pages/SRWomenIndex.aspx

Para mayor información y peticiones de prensa, a nivel internacional, favor de contactar a la Sra. Madoka Saji (+41 22 917 9107 / msaji@ohchr.org)

Para peticiones de prensa relacionadas con otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya, Naciones Unidas Derechos Humanos – Unidad de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

En México:
ONU-DH: www.hchr.org.mx
Para más información y solicitudes de prensa, póngase en contacto con:
Gabriela Gorjón Salcedo (Tel: +5255 5061 6374 / ggorjon@ohchr.org)

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Índice universal de los DD HH:
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La reforma del Sistema Interamericano de Derechos Humanos no puede afectar su capacidad para proteger a las víctimas – Pillay

GINEBRA (21 de marzo de 2013) – La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Navi Pillay, instó hoy a todos los miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA) a que la reforma del sistema interamericano de protección de derechos humanos no afecte su independencia y su capacidad de defender a las víctimas y a las personas en riesgo de violaciones de derechos humanos.

“En todos los países, en todo el continente Americano, todas las víctimas de violaciones a los derechos humanos deber ser protegidas”, dijo la Alta Comisionada en vísperas de una Asamblea General Extraordinaria de la OEA que se celebrará mañana en Washington DC, para votar reformas a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

“En las últimas cinco décadas, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos ha sido una luz de esperanza en el continente, dando recurso a sinnúmero de víctimas de violaciones de derechos humanos, contribuyendo a la consolidación de instituciones democráticas e inspirando el desarrollo de la maquinaria de derechos humanos en todo el mundo”, agregó.

“Exhorto a los Estados Miembros de la OEA a que aprovechen esta oportunidad de reforma para fortalecer su ejemplar sistema de derechos humanos, promoviendo acceso universal para todos los ciudadanos del continente, en total respeto de la autonomía de la Comisión para mejorar progresivamente sus políticas y prácticas en respuesta a las necesidades de las víctimas y las preocupaciones de los Estados Miembros, y a proveer los recursos necesarios para que permitir una contribución aún mayor a la protección de los derechos humanos en las Américas”, señaló Pillay.

La Alta Comisionada indicó asimismo que el sistema interamericano y el sistema universal de derechos humanos vienen trabajando cada vez más conjuntamente, complementándose mutuamente para maximizar la protección, promover los derechos humanos y prevenir violaciones.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos fue creada por la OEA en 1959 como un órgano autónomo con la misión de la promover y proteger los derechos humanos en el continente americano y actuar como cuerpo consultivo de la OEA en la materia. Junto  con la Corte Interamericana de Derechos Humanos, la Comisión es una institución del Sistema Interamericano de protección de los derechos humanos.

FIN

Para mayor información y solicitudes de prensa, favor ponerse en contacto con  Rupert Colville (+ 41 22 917 9767 / rcolville@ohchr.org) o Cécile Pouilly (+ 41 22 917 9310 / cpouilly@ohchr.org)

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NEWS RELEASE

Reform of the Inter American Human Rights System must not weaken its capacity to protect victims – Pillay

GENEVA (21 March 2013) – United Nations Human Rights chief Navi Pillay today urged all members of the Organization of American States (OAS) to ensure that reform of the Inter American System for the protection of human rights does not affect its independence and capacity to defend victims and persons at risk of human rights violations.

“In every country, in the entire American continent, all victims of human rights violations must be protected,” the UN High Commissioner for Human Rights stressed on the eve of an Extraordinary General Assembly meeting of the Organization of American States (OAS), tomorrow in Washington DC, to vote on proposed reforms to the Inter-American Commission of Human Rights (IACHR).

“During the past five decades, the Inter-American Commission on Human Rights has been a beacon of hope in the American continent, providing recourse to countless victims of human rights violations, consolidating democratic institutions and inspiring the development of human rights machinery worldwide,” she said.

“I encourage OAS Member States to seize this opportunity in the reform process to strengthen its exemplary human rights system, by promoting universal access for citizens throughout the continent, respecting the Commission’s autonomy to progressively improve its policy and practice in response to the needs of victims and concerns of member states, and providing the necessary resources to allow for an even greater contribution to safeguarding human rights in the Americas,” the High Commissioner added.

The UN High Commissioner noted that the Inter-American system and the universal human rights system have increasingly been working together and complemented each other to maximise protection, promote human rights and prevent abuses.

The Inter-American Commission of Human Rights was created by the OAS in 1959 as an autonomous body, with the mission to promote and protect human rights in the American continent, and to act as a consultative body to the organization in this area. Together with the Inter-American Court of Human Rights, set up in 1979, the Commission is one of the institutions within the inter-American system for the protection of human rights.

ENDS

For more information or media enquiries please contact Rupert Colville (+ 41 22 917 9767 or rcolville@ohchr.org) or Cécile Pouilly (+ 41 22 917 9310 or cpouilly@ohchr.org)

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Racism in sport: “Let’s put it offside!” – For International Day on the Elimination of Racial Discrimination Thursday 21 March 2013

GENEVA / WASHINGTON (21 March 2013) – What can we really do to put racism offside? – Asks a group of top human rights experts on racial discrimination International Day on the Elimination of Racial Discrimination.

“International Day on the Elimination of Racial Discrimination is a unique opportunity to celebrate diversity, and on this day we urged all sportswomen and sportsmen, sports authorities and fans to take decisive action against intolerance and racism in sports.

In every society, sportswomen and sportsmen are role models whose behaviour and conduct carries great influence on their fans and in particular the youth. Sports are an opportunity to celebrate human achievement and excellence beyond the narrow boundaries of ethnicity, race or nationality.

Sports events should be seen as a chance to promote inter-culturalism in all societies based on the principles of equality, solidarity and respect for diversity. Racist insults and violence and discrimination have no place in these activities and negate the spirit of sportsmanship.

No country is immune to racist movements and racist manifestations by supporters of sport activities, and today we urge world governments to declare zero tolerance to denigrating and racist expressions in sport; to swiftly address all manifestations of racism, discrimination, xenophobia and related intolerance, both in sport and in all other situations; and hold accountable the perpetrators.

‘We call on States and sports authorities in different parts of the world to intensify the fight against racism through awareness creation, and by imposing appropriate sanctions on clubs and individuals who propagate racial hatred, abuse and violence,’ says Mr. Mutuma Ruteere, the UN Special Rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance.

‘Regrettably, we continue to witness supporters of competing teams resorting to racist slurs, gestures and even violence to demean and attack their opponents or players of the opposite team. When such an incident occurs, swift action must be taken, not only by public authorities to condemn it and to hold those responsible to account, but also by the community at large to stand in solidarity against all forms of racial discrimination,’ stresses Mr. Alexei S. Avtonomov, who currently heads the Committee on the Elimination of Racial Discrimination. ‘Indeed, this day serves as an important reminder for all of us to stand up for the universal principle: ‘All human beings are born free and equal in dignity and rights.’

‘Racial discrimination, xenophobia and stigmatisation faced in particular by people of African descent must be addressed at the community, national and international levels. They can only be effectively combatted by affirming universal values based on human rights and human dignity,’ adds Ms. Verene Shepherd, Chairperson-Rapporteur of the Working Group of Experts on People of African Descent. ‘We should also recognize the contribution of people of African descent not only to sports, but also to the development, diversity and richness of world civilizations and cultures.’

‘Overcoming racism requires addressing public attitudes and private beliefs which justify and perpetuate racism at all levels and in all areas of life. Success by peoples of African descent in sport has been one important way of enabling the re-evaluation of such harmful attitudes,” says Ms. Rose-Marie Belle Antoine, Rapporteur on People of African Descent and Against Racial Discrimination of the Inter-American Commission on Human Rights.

We must kick discrimination off the field and tackle exclusion once and for all. But what can we really do to put racism offside? Let’s uphold both in words and in deeds the values of fair play, honest competition, respect and tolerance both on and off the field.”

ENDS

Mr. Mutuma Ruteere (Kenya) was appointed by the Human Rights Council as Special Rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance in November 2011. Learn more, visit: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Racism/SRRacism/Pages/IndexSRRacism.aspx For further information and media requests, please contact: Thierry del Prado (+41 22 917 92 32 / tdelprado@ohchr.org) or Kellie-Shandra Ognimba (+41 22 917 92 68 / kognimba@ohchr.org)

The Working Group of Experts on People of African Descent was established by the then Commission on Human Rights in 2002 following the World Conference against Racism held in Durban in 2001. Learn more, log on to: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Racism/WGAfricanDescent/Pages/WGEPADIndex.aspx. For further information and media requests, please contact Sandra Aragon-Parriaux (+41 22 928 9393 / saragon@ohchr.org) or write to africandescent@ohchr.org

The Committee on the Elimination of Racial Discrimination (CERD) is the body of independent experts that monitors implementation of the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination by its State parties. Learn more, visit: http://www2.ohchr.org/english/bodies/cerd/index.htm. For further information and media requests, please contact Gabriella Habtom (+41 22 917 9193 / ghabtom@ohchr.org) or write to cerd@ohchr.org

The Inter American Commission on Human Rights appointed Professor Rose-Marie Belle Antoine, Rapporteur on the Rights of People of African Descent and against Racial Discrimination in 2012. Learn more, log on to: http://oas.org/en/iachr/mandate/what.asp. For further information and media requests, please contact: María Isabel Rivero (+1 202-458-3867, +1 202-215-414 / mrivero@oas.org)

For media inquiries related to other UN independent experts: Xabier Celaya, UN Human Rights – Media Unit (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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Oservaciones finales del Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial al Estado Dominicano

El Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial, órgano de expertos independientes que supervisa la aplicación de la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial por sus Estados Partes, en las sesiones celebradas los días 22 y 25 de febrero de 2013, examinó los informes periódicos decimotercero y decimocuarto de la República Dominicana (CERD/C/DOM/13-14). En sus sesiones 2231ª y 2232ª (CERD/C/SR2231 y 2232), celebrada los días 28 de febrero y 1 de marzo de 2013, el Comité aprobó sus observaciones finales.

El Comité manifestó su preocupación, entre otras, por “la firme negación del Estado parte, reiterada también durante su diálogo con el Comité, de la existencia de discriminación racial, especialmente contra la población afrodescendiente, lo que constituye un obstáculo en el compromiso del Estado parte por la lucha contra el racismo y la discriminación racial”

Entre las recomendaciones al Estado dominicano, la Oficina Regional para Centroamérica del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, considera de importancia resaltar, entre otras, las siguientes recomendaciones:

“[…] nombrar al Defensor del Pueblo; incluir en dicha institución una sección especializada en asuntos de racismo, discriminación racial, xenofobia y demás formas conexas de intolerancia; y garantizar la conformidad con la Defensoría del Pueblo con los Principios de París (CERD/C/DOM/CO/12, párrafo 10)”.

“[…] formular un Plan Nacional de Derechos Humanos y un Plan Nacional de Acción contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y demás formas conexas de intolerancia, en el que se consideren las manifestaciones específicas de discriminación racial contra las mujeres”.

“[…] eliminar los obstáculos administrativos para expedir documentos de identidad a los dominicanos de ascendencia haitiana y restituir los documentos de identidad confiscados, anulados o destruidos por las autoridades […]

La Oficina, renueva su disposición a colaborar con la sociedad y con el Gobierno dominicano. En cumplimiento de su mandato, estará atenta a la implementación de las recomendaciones del Comité.

Para mayor información y revisión del informe puede consultar el siguiente link:

http://www2.ohchr.org/english/bodies/cerd/docs/co/CERD-C-DOM-CO-13-14_sp.pdf

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La Oficina Regional para América Central apoya la conferencia de derechos humanos LGBT organizado por la organización ALDES

La Oficina Regional para América Central apoya la conferencia de derechos humanos LGBT organizado por la organización ALDES.

La misma se desarrollará los días 14 y 15 de marzo de 2013 en la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) de San Salvador, El Salvador.

Ver adjunto el programa.

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Violencia contra las mujeres – Por Navi Pillay, Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos en el Día Internacional de la Mujer

El pasado mes, en el altiplano de Papúa Nueva Guinea, una joven de 20 años y madre de dos hijos fue desnudada y torturada hasta hacerla confesar que practicaba la brujería. Luego, fue quemada viva en el vertedero local frente a una multitud de aldeanos.

Aunque horroroso, este evento no resulta inusual. La Comisión de Reformas Legales y Constitucionales de Papúa Nueva Guinea estima que al menos 150 personas acusadas de brujería -la mayoría de ellas mujeres- son asesinadas cada año solamente en una de las 20 provincias del país. Antes de ser asesinadas, muchas de ellas sufren torturas prolongadas, públicas y generalmente de carácter sexual. Dos circunstancias hicieron excepcional al asesinato del mes pasado: desató la indignación pública, y dos presuntos responsables del crimen fueron arrestados.

El mes pasado, tres hermanas de cinco, nueve y once años que vivían en una remota aldea en la India fueron violadas, asesinadas y lanzadas a un pozo. Inicialmente las autoridades no reaccionaron, pero luego de que los aldeanos bloquearan una carretera en protesta, la policía inició tardíamente una investigación.

Hace un mes en Sudáfrica, una joven de 17 años fue encontrada horriblemente mutilada en un edificio en construcción. Había sido violada por un grupo de personas, y había muerto horas después. Los sospechosos de este ataque fueron identificados y arrestados tras una inusual ola de protestas.

En semanas recientes, en tres países con poco en común, la indiferencia generalizada hacia la violencia contra la mujer ha generado consternación pública, al menos momentáneamente. Las demandas públicas para que se adopten medidas que pongan fin a las atrocidades tan frecuentemente padecidas por mujeres y niñas han inspirado a líderes de gobierno a realizar importantes declaraciones de intenciones, e incitar a aquellas policías apáticas a que investiguen estos hechos.

La indignación es contagiosa. La violación múltiple y asesinato de una estudiante de fisioterapia de 23 años en Nueva Delhi en diciembre pasado desató lo que podría convertirse en un cambio radical en la actitud pública hacia los crímenes de violencia sexual en la India. Esta ola de rechazo se ha expandido no solo dentro de India y sus países vecinos, sino también más allá de la región, incluyendo a Sudáfrica, donde la violación de Nueva Delhi fue citada por activistas que cuestionaron por qué la violencia sexual crónica en su país motiva tan poco rechazo público.

La violencia contra la mujer es una de las violaciones a los derechos humanos más generalizadas. Y sin embargo, constantemente las autoridades responsables de proteger a las víctimas y perseguir estos crímenes enfrentan estos actos con indiferencia.

No basta solo con legislar. Casi todos los países en el mundo poseen algún tipo de marco legal al respecto. Los gobiernos son conscientes  que el derecho internacional les obliga a prevenir estos crímenes trabajando en eliminar la discriminación subyacente hacia mujeres y niñas. Sin embargo, en muchos países las y los políticos, las fuerzas policiales, la justicia, hombres comunes –y mujeres también- colectivamente se encogen de hombros y miran hacia otro lado cuando se enteran de violaciones y otros crímenes sexuales o basados en género.

La ira temporal no es suficiente. Las investigaciones serias de los actos de violencia contra la mujer deberían convertirse en la norma, y no solo algo que las fuerzas policiales se vean forzadas a realizar cuando los medios destacan un caso particular.

Necesitamos sacar al mundo de este letargo y ver la realidad: cada minuto de cada día, en todos los continentes, mujeres y niñas son violadas y abusadas, víctimas de trata, torturadas y asesinadas. Esto no sucede solo en conflictos en lugares lejanos. Pasa también en sofisticadas capitales, así como en pequeñas ciudades y aldeas, e incluso en la casa de al lado.

En enero, el informe del Comité Verma en India propuso reformas radicales, incluyendo severos castigos para la violación marital, violación doméstica y violación en relaciones del mismo sexo; demandando a los oficiales de policía a registrar cada caso de violación y asegurándose de que quienes no lo hagan enfrenten serias consecuencias; garantizando la rendición de cuentas de personal policial y militar por violencia sexual; castigando con prisión delitos como el acoso o el voyerismo; cambiando el humillante protocolo de exámenes médicos que experimentan las víctimas de violación; desarticulando los consejos locales extrajudiciales, que a menudo emiten edictos contra las mujeres; y llevando a cabo reformas legales y electorales para garantizar que personas culpables de crímenes no puedan postular a cargos políticos.

Estas recomendaciones requieren de un seguimiento serio y sostenido. Además, pueden servir como modelo para otras situaciones.

Durante el último mes el mundo ha sido testigo de cómo los movimientos callejeros pueden ayudar a buscar justicia para las tres hijas de un aldeano pobre en la India; para una adolescente de un suburbio de Ciudad del Cabo; para una joven acusada de “embrujar” a su vecino en las remotas montañas de Papúa Nueva Guinea; y para una estudiante arrojada desnuda desde un bus en movimiento en la capital de la India.

Debemos impedir que esta atención se desvanezca. Necesitamos presionar más a los y las líderes políticos para obtener cambios serios y duraderos, como aquellos propuestos por el Comité Verma. Cada país debe encontrar la  solución más apropiada para asegurar la  investigación y aplicación de las sanciones pertinentes por los crímenes sexuales y basados en género. No cabe duda que continuar dando la espalda a lo que está ocurriendo con millones de mujeres alrededor del mundo no es la respuesta.

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Cuaderno Didáctico El Estado de Derecho es para Todas las Personas

http://www.oacnudh.org/wp-content/uploads/2013/03/cuaderno_didactico_el_estado_de_derecho_es_para_todas_las_personas.pdf

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Derechos Humanos de las Poblaciones Afrodescendientes, Módulo de Capacitación

http://www.oacnudh.org/wp-content/uploads/2013/02/Módulo-de-capacitación-portada.pdf

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